正本清源谈区块链之一:“数字资产”这个词可能是误导

| 2018-03-21 19:43:33 1030 来源:荣格财经
摘要:比特币等所谓数字加密货币的价格遭遇暴跌,比特币价格在经历2017年暴涨到接近两万美元后,近日跌倒六千美元之下,但很多人在谈论各种所谓的“数字加密货币”或者由它衍生出来的各类“代币”

正本清源谈区块链之一:“数字资产”这个词可能是误导


理解它


数字资产会成为人类最大的资产。


近日,比特币等所谓数字加密货币的价格遭遇暴跌,比特币价格在经历2017年暴涨到接近两万美元后,近日跌倒六千美元之下,但很多人在谈论各种所谓的“数字加密货币”或者由它衍生出来的各类“代币”时,还是会不时地引述孙正义的这个观点,以表明信心。


当有人对当前的一些现象表示疑惑时,他们得到的反馈是尖刻的:

你没有跟上新技术的发展,

你没有掌握区块链思维,

你没有看到“去中心化”的美好未来,

你可能落后于时代。


其实很多人经历过这样的困惑与被指责:前几年,似是而非的词“互联网思维”在中国风靡一时但无人能讲清,幸好后来逐渐地演变成相对清晰的「互联网+」,也就是,用互联网作为工具去变革一个个行业与领域。


这一次,面对区块链技术,我们或许从一开始就应尝试正本清源去理解它。


数字世界


孙正义的这句话既反映了未来,但又恰恰集中反映了误解,误解源自于“数字资产”这个具有迷惑性的说法。


我更愿意把孙正义的话理解为,他是认为数字世界会越来越大。比特币和它背后的区块链技术有着重大意义,比特币自身有着一定价值,它的价值也跟整个数字世界的整体价值上涨。




「数字资产」这个说法很容易让人联想起现实世界的资产,比如实体的房子、汽车,又比如非实体的股票、期权、保单。


「数字资产」说法容易引发的误解是,它让人以为,在数字世界中可以有完全脱离实体世界独立存在的、规模巨大的资产,它甚至可以是数字世界中资产的主要部分。


实际上,数字世界的资产应主要是实体世界的映射。


你或许还记得互联网发展初期的一个传奇故事“别针换别墅”,2005年,25岁的美国青年凯尔·麦克唐纳用一枚红色曲别针多次交换,最终换得一个别墅一年的居住权,这是善意的累积形成的传奇。


比特币出现之后,也出现类似的传奇说法“一币一别墅”,它隐含的比喻是,比特币这些在数字世界中创造出来的“事物”,它具有独立的价值。但这些可能是特例,而非普遍现象。


并非金融


现在的所谓数字资产,大体上可分两类,一类是类似于比特币的所谓数字加密货币,一类是公司发行的所谓代币(Token),也是某种价值的代表。现在区块链产业中有一群人正在努力地把”Token“的翻译重新变成“通证”,即流通的凭证。


我愿意接纳”通证“这个说法的原因是,通证(Token)和流通的凭证,这个说法反映了这些凭证对应着实体世界中的价值。


区块链的起源,固然是比特币背后的技术,比特币最初的愿景是创造一种数字空间的货币。


但如果局限在金融的思路和术语中,我们可能低估了区块链技术的价值,有可能让这种新技术被采纳无形中制造障碍。互联网技术变革的历史一再告诉我们,变革更容易从边缘发生。货币、金融从来都是处于经济体的中心位置,变革不易。


也可以这么说,当下的代币发行与交易,其实也是在边缘,只不过它在过去几个月发展得太快了(太超出常规),这一点比特币的价格曲线可以最形象地展示这一点。




数字资产并不是唯一引发误解的词


例如还有:


- 加密货币(Cryptocurrency)

- 信任

- 共识

- 代币(Token)

- 交易所

- 去中心化


其中,信任与共识其实只是技术系统中的设计,但在很多讨论中明显被极度泛化了。


连接


从1994年前后互联网商业化应用开始到现在的二十五年中,互联网和各种新技术创造了一个庞大的数字世界:我们每天生活在数字空间,越来越多的信息和交易在其中流动。


但我们看到,互联网做的是在把实体世界的事物映射到数字空间中去。


新技术、新应用、新模式是数字世界和实体世界的连接器。


区块链技术为我们开拓了未来的想象空间,也是因为通过它可以把一组全新的事物从实体世界映射到数字世界。


在新技术、新应用、新模式的转变过程中,可能会青睐抓住机会的人,可能会重新分配财富,可能会带来阶层流动。


在互联网带来的整个数字化浪潮中,我们已经见过多次。区块链这一次,冲击更加明显。


价值


我们可以回到比特币和区块链技术的开始去看。神秘的天才“中本聪”发明比特币,是为了创造一种数字空间里可用的现金,他通过技术发明和机制设计创造性解决了一个难题:


互联网是为信息传递而生的,信息的特征是,我把这个信息告诉你,我自己手上还有;

而当我们使用现金时,当我把现金给你了,我不能把这现金再给其他人,这也就是所谓“双花问题”。


我们在实体世界中的所有交换行为也都不可以是花两次的,当我把一个苹果给我,我手上就不应该还有一个苹果。


去中心化


在互联网上,过去我们也可以解决这个问题,但需要一个被认可的第三方来进行验证。


了解支付宝早期历史人都知道,它最初解决的是电商早期的信任难题,如果我把钱转给卖家,他不发货怎么办,支付宝的担保支付消除了买家卖家双方的疑虑。


中本聪的天才在于,他综合各种技术创造了“区块链技术”来让无需担保交易也可以进行价值的转移,而所谓的去中心化说法正是源自于去掉这些承担认证验证的中心化角色。


价值互联网


从「信息互联网」

到「价值互联网」


因此,比特币特别是它背后的区块链技术把互联网推向了新的阶段:过去的互联网只能交换信息,而又有了区块链之后,互联网可以交换价值。


自此,所有过去被认为是“价值”的事物,从此有可能被映射到数字世界中,在数字世界中进行交换。


之后,诸如智能合约等技术等被引入进来,当下的整个区块链技术逐渐演变成一个高速发展的技术系统。


现在的情景很像互联网发展初期那样,各种技术和应用在不断涌现。


代币、通证、TOKEN


同时,就像区块链技术被从比特币中挖掘出来一样,区块链中用来代表价值的“Token”(曾被译为“代币”,现在更多人愿意称之为“通证”)也被挖掘出来,并被认为可能演变成出所谓的“通证经济”:


在数字世界中形成一种可以流通的凭证,一个类经济系统依托通证展开,它可以用经济学的方法进行研究和调整。


至此,一个新技术(从比特币中剥离出来的区块链技术)和一个新的设计(区块链经济,也称通证经济)在逐渐地成型,向人们展现了巨大的可能性。


如果把Token 翻译为通证,那么这个新的经济系统——Token Economy ——被称为通证经济似乎也很合理。但我觉得,或许,我们就简单地称现在的技术和经济为区块链技术和区块链经济可能更简单直接。


区块链技术

区块链经济




货币和资产


类似于互联网早期,在区块链发展的过程中,很自然地出现很多全球各国现有的法律框架都无法容纳的新事物:


最初,人们争论,比特币是不是一种货币、是不是通货(流通货币)?


现在,我们讨论,虚拟币等所谓“数字资产”是不是资产?


对于前者,现在的普遍看法是,比特币不太可能是一种流通货币。

而对于”数字资产“这样的说法,我认为,只存在于数字空间的、没有实体对应物的“数字资产”的价格可能涨跌、可能暴涨暴跌,但它的价格并不等于价值,它并不真的是一种资产。


映射到数字世界的资产


互联网和当下的区块链技术,它们的关键角色是连接实体世界和数字世界,特别地,区块链所能连接和协助交换的是”价值“。


但是,这些价值应当是实体世界的映射,而不是在数字世界中凭空生出来的,不应只是在数字世界存在的所谓价值的空转。


现在,我们可以狂野地展望,在数字空间我们可以创造完全独立存在的事物,但那是超长期的设想,即便在数字化最彻底的信息资讯领域这也没有完全变成现实。


从短期、中期看,互联网以及当下热门的区块链技术,它做的是依然是实体世界和数字世界的映射。如果说得绝对一点,在中短期看,只存在于数字空间的、没有实体对应物的“数字资产”可能是空气,它的价格可能涨跌、暴涨暴跌,但价格并不等于价值。


中国政策


在2017年9月4日中国央行发布的公告中,对通过发行代币形式包括首次代币发行(ICO)进行融资的行为进行了定性,“本质上是一种未经批准非法公开融资的行为,涉嫌非法发售代币票券、非法发行证券以及非法集资、金融诈骗、传销等违法犯罪活动”。


2018年2月4日,据新华社报道,央行对虚拟货币境外交易平台网站采取监管措施,据称是“取缔、处置境内外虚拟货币交易平台网站”。


2018年2月6日,据经济日报报道,春节前,中国人民银行推动的,基于区块链的数字票据交易平台已测试成功。春节后,央行旗下的数字货币研究所也将正式挂牌。


这意味着,人民银行将成为首个研究数字货币及真实应用的中央银行。数字货币真的要来了。需要明确的是,这里所说的数字货币是央行发行的法定货币。具体来说,就是由特定密码学与共识算法验证的、可代表具体金额的加密数字串。


评点:这一次区块链技术,中国的政策影响力可能比1990年代末美国政府对互联网的影响力要大得多,所有人不得不关注。

本文作为互联网知识经济专栏刊发于2018年2月9日《南方都市报》,网络刊发时根据原稿重新编排。


正本清源谈区块链之二:比特币和区块链可以分开吗?


新华社一篇报道《虚拟币炒作乱象扎堆呼唤监管加码》标题被修改为”区分比特币和区块链技术,防止政策误伤技术研发热情”,并在互联网上广泛传播,修改后的标题的确反映了很多人的观点,他们希望将比特币等虚拟币和区块链技术区分开。


实际上,这是一个长期争论的问题,比特币和区块链、代表经济的“币”和指技术的“链”是可分的还是不可分的?


1、信用 vs 现金


要讨论这个问题,我们可回到中本聪讲解比特币的论文《比特币:点对点电子现金系统》和他所处的技术发明脉络中去。这篇论文标题清晰讲述了中本聪试图发明的东西——一种可以在数字世界中使用的“现金”。


中本聪发明的比特币不是第一个也肯定不是最后一个尝试在数字空间中创造代表价值的事物。根据吉米·克拉克在《通往比特币的漫长道路》一文中的统计,类似的系统有上百个,其中全球知名且还在实际使用的是贝宝。当然,对于当下的中国人来说,我们更熟悉的是支付宝、微信支付等网络支付。


关于数字世界的里面的代表价值的货币等事物的设计方式,贝宝等所采用的其实是信用(credit),当我们付款时,我们所支付的实际上是信用,由它们进行记账确认。


但是,在技术圈还有一种一直未能成功的尝试,就是试图采用现金(cash)的思路,创造一种东西,让人们在数字世界中可以像使用现金一样使用它。


前人有很多探索,但均未成功,直到中本聪发明比特币这种“现金“——比特硬币(coin)。


比特币:点对点电子现金系统

Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System


“点对点”(peer-to-peer) 表明设计这个系统时,他希望这个“电子现金”可以像钞票现金一样,可以在个人与个人之间使用。


用他在比特币论坛中发表的文章中的话说,这个系统是‘没有中心的“(decentralized)、”无需信任认证“(non-trust-based)。


2、大卫·乔姆的现金设计


值得一提的是大卫·乔姆,他在30多年前第一次提出一个完整的、可行的思路。1983年,他首次提出把加密技术用在创造一种数字空间的现金,在1989年还创建了一家公司来在商业上实现他的构想。


现金有两个好处,一是匿名性,一是可以个人对个人交易,无需任何中介机构。


乔姆提供了一个创造性解决方案。它不仅能够保护用户的匿名性,同时还杜绝了“双重支付”。(杰里米·克拉克)


比如,同时把一张现金数字码在两个地方花,既给甲,又给乙。他解决所谓双花问题的方式是密码学的“盲签”(blind signature) ,我签发一张纸条代表现金,但你选的那个序列号不用让我知道。


在这个问题上,之后有一系列的研究与改进,但基本思路并未发生多大的变化。比特币以及由它而来的区块链中现在采用的均是“非对称加密”,公钥和私钥分别用于加密和解密,反过来亦可。



大卫·乔姆的经典论文:D.Chaum, A.Fiat, and M.Naor. “Untraceable Electronic Cash.”


3、比特币“现金”:一个玩具


比特币可看成是对乔姆最初设想的精彩改进,现在我们不会认可它是一种等同于现实世界的现金的流通货币,但它在技术上实现了类似与现金逻辑上相似的事物。


提及比特币这种“现金”时,我在现金二字打上了引号,因为如果回退到2007年,中本聪并不是要发明一种等价于现实世界中的现金的东西,或多大地改变现状,而是解决一个技术难题、造一个玩具。


要创造这样一个玩具出来,中本聪还要解决很多难题,其中主要有两个,用吉米·克拉克的话总结说:

一是如何“凭空发行货币”,

二是“把一切信息都记录在账本中”。


一是说,尽管只是一个玩具,但还是要选择一种有效机制,中本聪选择的机制是,要进行一定数量的数学计算方可生成新的“现金”。现在人们说的如大众了解的“挖矿”、“去中心化”,或专业的“算力”、“工作量证明”(PoW)等,都是和这个机制相关的。


二说的账本(ledgers)就是现在人们说的“区块链”,区块链的基础是分布式的、公开的、互联的、不可篡改的大账本。


中本聪对区块链相关技术和机制进行了好几个非常重要的改变,他的设计真正发明了“区块链”,并使得它成为一系列创新的基础。


中本聪对区块链的重要设计改进


吉米·克拉克


它用一种类似于哈希现金的协议(也就是必须先计算数学难题,然后才可以执行操作)来降低在区块链里增添块的速度。


这种改进对比特币的安全性带来了深远而有益的影响。


- 比特币体系通过一群未被认证过的节点,即“矿工”,来记录事件,不再需要认证过的服务器。通过每个矿工而不是普通用户记录块的信息。任何人都可以通过解决数学计算,新建块,而成为一名矿工。


- 比特币还舍弃了签名,只依靠哈希指针来确保数据结构的完整性。


- 最后,真正的时间戳对比特币来说不是很重要,整个系统的意义在于根据先后顺序记录交易信息,并确保它不能被篡改。事实上,比特币块并不按固定时间表产生。在比特币系统里,平均每10分钟产生一个新的块,单相邻的两个块的时间间隔会有较大的差别。


4、互联网历史中的玩具


在互联网发展历史上,这样的玩具有不少:

蒂姆·博纳斯-李发明万维网(WWW)

林纳斯发明操作系统Linux

马克·安德森开发出Mosaic浏览器(他后来开发了Netscape浏览器)

甚至拉里·佩奇和谢尔盖·布林最早开发Google都是如此。


拿这些出来类比,我是想说:不管当下人们怎么看比特币,不管是把它看成通货、商品、还是资产,它出现时的重要属性之一是一种技术玩具。


实际上,在比特币价格暴涨前的相当长时间里,它就是一个玩具,技术人员们都喜欢鼓捣和修改玩具,也出现过有人拿一万枚比特币换一份比萨吃的情况。


一个技术被发明出来后,它最终能找到什么样的实际用途,它能给世界造成多大的影响,是另外的事。


5、中本聪之后


由以上讨论可看到,中本聪在解决难题的过程中搞出一个精彩的玩具:

他创造了一个基础技术即区块链(账本)

创造了一个应用即比特币(“现金”)


更细分说,中本聪发明的事物包括三层:

最底层是技术性的区块链(账本);

中间是基于区块链的比特币协议;

最上面是应用,即比特币这种“现金”。


账本(ledgers)既有技术含义也有经济含义,关于账本的经济含义,之后有机会再详细讨论。


接下来,不同领域的人进一步鼓捣这个玩具,并逐渐地想把这个潜力强大的玩具变得实用。


人们先是创造出各种和比特币相似的币,

之后是很多人试图把币和链分开,

再后是以以太坊为代表的团队试图创建区块链2.0系统,把它变成“下一代智能合约和去中心化应用平台”,

现在更多的组织在试图开发更新一代的系统,宣称是3.0、4.0。




有意思的是,以太坊实际上没有成为新一代可以运行应用的操作系统,发行符合其ERC20标准的代币(Token,也译通证)成为它的智能合约的核心应用场景,如果不是唯一应用场景的话。


这样,全世界一下子多出了很多的应用通证,这就是2017年中到现在的虚拟币景象。


6、分不开的比特币与区块链


不管怎样,到此时,比特币和区块链技术作为一个整体发展到了新的阶段,它不再只有发行像玩具一样的“现金”这一种功能,而有了发行代币/通证的功能。


通证的出现打开了区块链在经济上的可能性和应用前景,区块链的两翼——技术和经济开始逐步成型。


虽然最后两者会发展到何种状态尚难预测,但代表经济的“币”和代表技术的“链”、经济和技术是交织在一起的。


只考虑技术不考虑经济,某种意义上有点像在互联网发展之初说,互联网只用来传输信息,而不应发展电子商务。


现在,比特币等虚拟币的高价和围绕它们的投机可能是所有人都未曾预料到的,虚拟币炒作乱象的确应该得到规范。


但仅强调技术可能它的发展陷入误区,区块链技术和区块链经济缠绕在一起、不可分开的。


本文作为互联网知识经济专栏刊发于2018年2月26日《南方都市报》,网络刊发时根据原稿重新编排。


正本清源谈区块链之三:去中心化真的重要吗?


围绕区块链技术的几大迷思之一是「去中心化」(dentraliazation)。围绕这个话题经常引发激烈的争论,并且这是信仰级的争论,你信或不信?


但我以为,区块链作为一项技术,围绕它的去中心化,不应该抱着理想主义的态度,认为理想的情况下它应该是什么样,而应该抱着实用主义的态度,持续发展这项技术、寻找它的应用。


比特币的去中心化


区块链是发明比特币的过程中被创造出来的,现在,比特币这一数字加密货币是区块链上的主要应用。因而我们讨论区块链时,总会回到中本聪这个神秘天才发明比特币的源头去。


在技术上,中本聪发明比特币所采用的两项技术基础是长期存在的:密码学与分布式计算。


中本聪沿着前人寻找数字世界的类似现金这样的事物的思路,为之加上了两个东西,从而创立一种「个人对个人的数字现金」(或点对点数字现金)。他所加上的两个东西都是去中心化的:


其一是「结果」:一种数字化现金。这种数字化现金,是去中心化的。


它的发行不像国家法定货币或其他如游戏中的虚拟货币,需要由一国央行或游戏公司来发行。

它的使用,可以直接个人对个人,不需要中间的银行或第三方支付机构作中介。

它的存储也是去中心化的,过去我们的钱是存在银行,现在,我们的比特币钱包,实际上是我们每个人的银行。


比特币的使用和存储的去中心化,实际上可以看成是「去中介化」。


其二是「过程」:比特币发行与账本存储。这两个过程是去中心化的。


当然更准确地说是分布式的(distributed),因为这里讨论的已经是分布式计算,而非理念。


分布式网络中计算机通过进行计算来争取记账权,获得奖励的比特币,也即,发行权去中心化,交给了一个分布式计算机的网络。现在,比特币网络的节点有上万个。这些在按工作量证明(PoW)争夺记账权的计算机节点,它们所做的事就是人们通常说的比特币「挖矿」。


过程的去中心化还体现在,记录比特币所有交易信息的账本,不是存储在一个中心数据库中,而是分布式存储在这些计算机节点中。这个账本,就是狭义上的区块链。我们每个人也可以用自己的计算机把比特币的账本下载下来,只不过如果我们不参与记账,我们下载和同步的只是一个副本而已。


当区块链这项技术被从比特币系统中发现,并被剥离出来独立发展之后,区块链的去中心化,主要体现在过程上了。因而,虽然去中心化(decentralization)和分布式(distrubution) 有区别,但对于区块链来说,两者可以视为相似的:区块链,是用一个分布式网络,取代过去的的单一中心。


类比看,我们也可以这么说:分布式的区块链是市场经济,而单一中心是计划经济。


当区块链作为一项技术往前发展演变时,那种回到上古时代的理想主义,是不符合技术发展的规律的。区块链技术发展的过程,是一个实用主义主导的过程。


公有链、联盟链、私有链的去中心化


区块链在作为一项技术发展的过程中,逐渐有了三种方式:

公有链;

联盟链;

私有链。


比特币的区块链,是最理想化的公有链,任何人都可以把计算机接入这个网络,无须征求任何人的许可。


目前看,也没有任何力量能够完全控制比特币这条公有链的发展。围绕它也形成极其活跃的生态,比如我较为认可的闪电网络,它扩展了区块链的支付功能,比如我不认可的各种分叉比特币形成新的币种。


现在还有多个被广泛的接受和使用的公有链,比如以太坊,另外还有多个公有链技术。




联盟链,也就是说,它不是对所有人开放,任何一条联盟链都是属于一个多个实体组成的联盟,你要加入其中,需要获得许可。


通俗地讲,联盟链有两个条件:要有一个盟主,要有众多会员单位。


目前被广泛认可的联盟链,是用于全球金融机构间支付、结算的Ripple(瑞波)。


现在我们看到的各种所谓自称「行业公链」,也许其主链上线后逻辑上允许任何人加入,但实质上还是一个行业联盟形成的联盟链。京东所做的区块链溯源项目,也可以看成是一个联盟链。


腾讯区块链(TrustSQL)、阿里巴巴和蚂蚁金服的区块链项目在过去这段时间也备受关注,虽然它们有作为云服务开放给所有人的设计,但基本上可视为一种联盟链。


私有链,就是由单一主体完全控制。


私有链也有着丰富的应用场景。


比如一家大型公司、金融机构,它内部应用区块链技术来改善流程、提高效率,这个时候它的区块链即是私有链。


比如,如果某一国家的司法机构建立一条区块链,用于进行法律证据的存储,那也可以视为这个政府部门的私有链。


我们可以看到,从公有链,到联盟链,再到私有链,去中心化的程度在减弱,但这是一项技术在使用中的自然的演变。

有意思的是,在另一个层面,不管是公有链、联盟链、私有链,它的技术还是分布式的,都依然是以不可篡改的分布式账本来取代中心化的数据库,变化的只是范围。


区块链的理想主义与实用主义


谈到区块链的理想主义与实用主义,其实我们可以参考的是互联网和互联网的前身阿帕网(APPANet)。


互联网的设计思想是去中心化的,这个网络它的早期设计原则就是,即便网络中的部分链路断开了,网络依然能够传递数据、能够运转。今天的互联网更是如此,它是一个全球超级大网,无人能够通过攻击某个核心节点,让整个网络瘫痪。也即:互联网的去中心化特征,从一开始就存在,且越来越强大。


但是,从一个小细节我们可以看到,互联网的发展并不是一直死守「去中心化」的理想,这个细节就是现在的「域名」系统。我们有些人曾经经历过输入IP地址去看某个服务器上网页的阶段,但后来,域名成为互联网发展助力,域名和IP地址形成某种对应关系,域名让那个普通人能够使用互联网。


从应用上来讲,域名也让互联网变得可用。比如,我们可能访问同一域名,但根据你所处的位置、服务器的情况,可以把你导向不同有着不同IP的服务器,让你有更好的用户体验。


从IP到域名,发生的变化就是从去中心化到中心化。


全世界到现在依然只有13台域名根服务器,1个为主根服务器在美国。其余12个均为辅根服务器,其中9个在美国,欧洲2个,位于英国和瑞典,亚洲1个位于日本。


所有根服务器均由美国政府授权的互联网域名与号码分配机构ICANN统一管理。


在区块链的技术发展中,其实也发生类似的案例。比如EOS这个备受关注的新公有链(仍在开发中,预计将于6月1月主链上线),不是像比特币那样拥有数万且不断增长的平等节点,而由21个节点来主导记账。




我不是说EOS的21个节点可以类比为域名服务器,毕竟它们处在两个不同层次,但不妨可以说,EOS的这种用21个节点来协调区块链的一致性机制,可能并不像它的尖锐批评者说的那么糟。


中心化交易所的悖论


随着大量的数字加密货币(coin)与代币(token)出现,现在人们进行虚拟币交换,往往是选择在交易所进行,比如中国人熟悉的有OKEX、火币、币安等。


这也是围绕去中心化与中心化的一个有趣的悖论。


比特币的初始设计,是让个人与个人能够在无须任何中介,就可以相互转移比特币这种数字现金。逻辑上来讲,两个人要进行虚拟币的交换时,比如一个人有比特币,另一个有以太币,他们二人要进行虚拟币交换,完全可以直接转账。早期,的确有比特币的早期爱好者是这么做的。


但现在,全世界主要的虚拟币就是在各种交易所完成的。它们可能是合规的、也可能不合规的,但在全球是一种已经存在的现实事物了。人们通常将区块链分成所谓的“币圈”与“链圈”,交易所这个中心化的事物是整个币圈的主导者。


交易所是一个极度中心化的事物,但是,它是人们需要的:

它创建了一个活跃的市场,让人们可以匹配;

它提供了很多工具,协助人们进行交易;

它也提供了中心化的信用,很多人的虚拟币实际上不是按理想化的存在自己的数字货币钱包,而是存储在交易所中。


围绕交易所有两种可能的变化,也同样反映的是去中心化的悖论。


一是,中心化的交易所,不符合人们的「去中心化」理想,因而有很多人试图建立分布式交易所。所谓分布式交易所,可以理解成,有一个软件,任何人都可以建一个交易所,叫上周围的哪怕就几个朋友、几十个朋友来进行虚拟币交换。但实际上,这种分布式交易所并没有解决什么问题,仅是美好愿望而已。


二是,按现在虚拟货币发展的趋势,世界各国对交易所进行监管是必然的事(注意:中国政策规定目前不允许交易所的存在)。未来,在一些国家,交易所可能需要金融牌照以及在政策的力量下进一步集中成少数几家。


在这种情况下,虚拟币交易所其实走向了进一步的中心化。


这不符合追求绝对的「去中心化」设计的人的设想,也不符合试图在虚拟世界用加密技术建立无须各国政府管制的技术与经济系统的极客们的设想。


但是,如果区块链技术与经济进一步发展,成为「信息互联网」之后的「价值互联网」,进一步连接实体世界与数字世界,交易所的集中和受到各国相应的监管,是必然的事。


不要过度理想化「失控」


对于「去中心化」,技术思想家凯文·凯利的《失控》(out of control) 这本书的标题就进行了非常精彩的描述。但我从凯文·凯利几本书的描述中,我发现,他描述的东西其实是多个层面的,而不是单一的、极端的。


写《失控》是30年多前,但那个时候他就非常关注密码学的极客们。后来在2016年的《必然》中,他提到了比特币,他认为:如果货币,这个现代生活中最中心化事物,都可以在一定程度上去中心化,那么任何事物都可以去中心化了。


在比特币和区块链上,我们经历这样的变化过程:

一,人们认为,货币是不能去中心化的。

二,比特币和它背后的区块链创造一种去中心的货币。

三,它的实现方式是,区块链用分布式的信任,取代了中心化控制的信任。


但是,如果看凯文·凯利描述去中心化的两个案例,我们或许可以看到他更深层的想法。他第一次讲述这个案例,是在《失控》中,第二次讲述,是在几年后《新经济新规则》中。


他第一次讲这个故事时,重点是「集群的力量」,第二次他讲这个故事时,重点是「领导者的声音」。


第一次是1990年的一次计算机图形学大会,皮克斯电影联合创始人、计算机科学家洛伦·卡朋特带着一个电脑飞行模拟器来到现场。在会场上,有大约五千名与会者集体操作一个电脑飞行模拟器:「在会场里,我们每个人都能控制大屏幕上的飞机,让它上下左右飞行。但是,飞机只会根据我们五千人的多数意见来飞行,我们多数人让它往上飞,它就上,我们多数人让它往左飞,它就往左。」


凯文·凯利写道,「大家和我一样,都被这分散的、无中心的的控制力深深折服了。」


但这不是这个故事的最终结局,还有第二季。


五年后,卡朋特再次来到这个学术会议的现场,这一次,他带来了一个海底游戏,众人可以驾驶一艘潜水艇,在海底去捕捞海怪的蛋。


它的操作比上一次只是操控飞机要复杂得多。麻烦也发生了,凯文·凯利写道,「我们都在不停摆弄着控制器,大声叫喊、喊来喊去、指挥别人,可是这一回,魔法失效了,潜水艇一动也不动。我们没能根本没有形成合力,我们没能操控潜水艇,让它航行。」


这时,会场扩音器传出了卡朋特的声音,他通过麦克风对大家喊:

“大家为什么不往右走呢?”


在这个声音的指引下,几千人协调起来,潜水潜动起来了,去捕捉海怪的蛋。


凯文·凯利把卡朋特的声音称为「领导者的声音」。他因而得出了结论:由无数小东西连接而成的网络,能够产生巨大的能量。


但是,这种集群的力量,需要一点点来自上层的指点,才能充分发挥效果。


现在,关于区块链的未来影响,最精彩的著作是唐·塔普斯科特 (Don Tapscott)写的《区块链革命:比特币底层技术如何改变货币、商业和世界》,在其中,他也特别强调了分布式权力或分布式的力量( distributed power)。


如果我们熟悉唐·塔普斯科特的思想,可能会更容易理解他说的话。


对很多做互联网的人来说,唐·塔普斯科特深刻影响我们的著作是《维基经济学》,他以维基百科这样人们在互联网上大规模协作而创作出来的知识体为例,说明分布式的力量、说明大规模协作的可能性。


但是,他在讨论维基百科的经验时,又花了大量的时间讨论维基百科创始人。他总结出大规模协作的三条原则:


第一,生产的目标如果是信息或文化,则可以使贡献者的参与成本最低。

第二,任务可以分解成小块,这样单个生产者能够以小的增量进行贡献,并且独立于其他生产者,这使得他们的利益回报要远高于投入的时间和精力。

第三,将这些模块整合成一个成品的成本,包括领导能力和质量控制机制的成本必须要低。


这是一种实用主义的讨论方式,分布式的大规模协作是理想,但如何操作则有着很多的考量与设计。


我们也可以说,理想是理想,工程是工程。


围绕区块链的「去中心化」还将有很多争论,我以上的讨论是试图从一项技术的实用和发展视角看清楚它。


去中心化或者分布式自有其力量,但是对于区块链技术,过于固化地强调去中心化的力量、强调这一点不可改变,而不是抱着技术实用主义去发展它,可能是一个巨大的误解。


本文作为互联网知识经济专栏刊发于2018年2月28日《南方都市报》,网络刊发时根据原稿重新编排。关于「去中心化」有很多想法,专栏篇幅有限,仅是摘要部分刊发,网络刊发为全文。


正本清源谈区块链之四: 区块链技术的三个关键特性


区块链有三个特性正逐渐明晰:虚拟世界的唯一性,不可篡改特性,以及作为信用层的角色。


我近期在关注区块链技术之外,也在思考和区块链相关的很多事物的含义,借给大众媒体写专栏的机会,把学习和思考过程写下来。


接下来一段时间,会不定期有这个「正本清源谈区块链」的系列文章,名字很宏大,实际只是谈点自己想不明白、努力想明白的点,且尽量不用专业术语。欢迎留言讨论多交流,欢迎指正。


系列文章:

之一:“数字资产”这个词可能是误导

之二:比特币和区块链可以分开吗?

之三:去中心化真的重要吗?


拥抱区块链技术


2018年全国两会期间,区块链技术再次升温。


广西的71名政协委员联名建议:“广西应抢先发力,加快引进和培育区块链产业”。杭州市长徐立毅再次强调,2018年杭州将加快培育区块链,地位仅次人工智能(AI)和虚拟现实。湖南商学院校长、中国工程院院士陈晓红把区块链作为自己个人的两会重点提案。


近年来,新的技术创新,总是会吸引各方关注。在大数据上,贵州已经占据了优势。通过电商与阿里巴巴,杭州不只是“天使之城”,变成了互联网第二城。


2017年的人工智能热潮中,各行各业都热情拥抱了。


当下,“区块链”这三个字所代表的技术、应用、产业和经济的可能性被寄予厚望。


区块链技术本身是一项底层技术,很多人也认为它是类似于WWW(万维网)协议的新的互联网基础协议。


在技术、应用、产业、经济四个层次,所有人都已经认识到互联网(Web)和移动互联网(APP)的力量,也在享受它们给生活带来的变革。


因此,现在众人对区块链这一全新技术的期待也就很自然了,这可能是又一次中国在互联网技术与应用上领先的机会。


处在早期的区块链


但现在我们又处在区块链的最早期,因此我们所有人都仍在努力理解这个技术本身。



图:Pando:互联网的最佳隐喻


在讨论互联网时,我喜欢用的一个类比是位于美国犹他州的“Pando”,它是这个世界上最大的生物体,占地42公顷,重量超过6000吨。


你可以把它看成一棵树,也可以把它看成很多棵树,这取决于你对一棵树的定义。


在地面上,Pando是一片茂密的森林,而在地底下,这些树有着同一个庞大的、单一的根系。


今天的互联网,地面上有众多的互联网公司、政府互联网应用、工业互联网应用等等,地底下,它像Pando一样也是同一个根系。


站在当下看区块链,我们会觉得,似乎又一个新的庞大根系在以惊人速度生长,地表上也有几棵新树在长出来。现在众人关注区块链,是因为地表的几棵新树很不一样。


当下,我们很多人是看着一个种子在设想它会长成什么样的植物、开出什么花、结出什么果。


我们也像是看着地面上的几棵小树苗,就去展望未来的茂密森林和多样化的生态。


实际上,在摸索试错的过程、在技术研发的过程中、在应用的过程中,如果能尽量回到根本去理解区块链技术是什么,逐渐看清地底下的根系究竟是什么,我们可能可以更好地一起培育出地面上的森林与生态。


我们也还不知道,这个根系是跟现在的信息互联网是紧密缠绕形成一个更庞大的根系,还是另一个真正全新的根系。


区块链特征之一:唯一性


现在,由于均在探索,众人对区块链是什么还没能形成完全一致的观点,但已经有一些共同的认知在实践中开始涌现。


其一是“唯一性”。


这次两会期间,科技互联网业的代表委员也在各种采访中谈及对区块链的理解,李彦宏与马化腾均提及了唯一性这个特点。


互联网上信息的传递方式是复制一份副本,李彦宏对比指出,“区块链到来之后,可以真正使虚拟物品变得唯一,这样的互联网跟以前的互联网会是非常不一样的。”


马化腾也表达了同样的观点,他说,“区块链确实是一项具有创新性的技术,用数字化表达唯一性,如票据等问题,区块链技术将能解决传统出现两份或多份的问题,区块链可以模拟现实中的实物唯一性。”


唯一性,也就是人们在讨论比特币机制说的,它实现了类似与“现金”的机制,解决了在虚拟世界中把钱花两次也就是所谓的“双花”问题,从而让区块链技术可以用于在个人与个人间进行价值的转移。


区块链特征之二:“不可篡改”


其二是“不可篡改”特性。


达成共识后记录到区块链中的信息是不可篡改的,或者说对它的信息的所有变动都是留有修改痕迹的,这也是对区块链技术的一个普遍认同的认知。


以太坊上的比如用于发放ERC20标准的代币的智能合约在部署之后,也是不可修改的或严格说不可篡改的。


不可篡改特性是区块链的信任来源之一。


不可篡改特性可能并非区块链的最核心的特性,但它可能是最容易被设想和应用的。这就类似于,把区块链看成是一个分布式的可信账本,这不会是区块链最核心的用途,但可能是当下最容易理解、可直接使用的用途。


现在,很多应用设想就是利用这一特性,将区块链技术用到农产品溯源、进口商品溯源等方面:


比如京东联合生鲜领域的品牌厂商建立了”京东区块链防伪追溯平台“;

比如阿里系的菜鸟网络和天猫国际用区块链的这一特性来记录跨境进口商品的物流全链路信息。

比如新创公司溯源链(Traceability Chain)以二维码、RFID作为入口进行溯源,用户可以追踪到商品的生产、储存、出仓等信息。它将药品、食品作为主要切入窗口。


区块链特征之三:“信用层”


其三是”信用层“。


如何在所有各方相互不信任的假设下,形成信任,过去在线下和线上我们依靠的都是中心化的权威机构。


区块链技术带来的变化是,它用分布式计算的一致性算法和区块链的链式数据存储机制,让参与各方(也就是在数字世界中代表我们的计算机)基于算法形成了信任。


区块链专家、以太坊顾问董事威廉·穆贾雅在《商业区块链》认为,这给互联网增加了一个”信用层“(the trust layer),用他的话说:“信用的去中心化”使得“无须中介的价值流动”成为可能。


由此,在互联网中,在信息流动的WWW协议层旁边,多了一个价值流动的区块链信用层。




从这个特性展开的区块链应用也有不少。


比如不久前雄安特区上线了区块链租房应用平台,房产信息、房东房客信息、租赁合同信息等存储区块链中,也即交易各方的信任是基于区块链信用层达成的。


中国建设银行、链家、蚂蚁金服等各方机构参与这个平台的建设,基于区块链信用层建立了真实有效降低信用成本的应用场景。


总的来说,区块链技术的前景远大,但畅想未来的前提是我们一起更深入地理解它是什么。威廉·穆贾雅这么说,“在你能赞赏它的潜力之前,你必须了解它。”


探讨:区块链的叙事性


区块链像所有被认为可能是根本变革型的技术一样,被和各种事物联系起来,变得宽泛甚至无所不包。


区块链今天是管理大师约翰·哈格尔说的典型的强叙事性事物 (narratives),与叙事对应的是故事,故事是有开头、有中间、有结尾,而叙事是开放性的,我们可以去创造它的未来。这正是当初互联网展示潜力的方式,互联网产业的根本信条之一是艾伦·凯说的“不要去预测,而是去创造未来”。


更重要的是,哈格尔指出,所有具有叙事性的伟大事物,都有这样的特点:


“超越……的界限而连接和动员其他人”。


站在当下看区块链,的确如此,它充满了可能性。


威廉·穆贾雅在《商业区块链》中专门有一节讨论叙事性,他特别引用约翰·哈格尔(John Hagel)对叙事和故事的区分:


故事是自包含的——有开头,有中间,有结尾。


而叙事是开放的——结局并未定论。


其次,故事是关于故事讲述者或者其他人的——它不是关于读者你的;


相反,叙事的演变取决于你采取的行动和做出的选择——你将决定结局。


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标签: 数字资产 区块链 比特币

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方军

资深互联网人、区块链投资人,荣格财经合伙人,拥有丰富的产业战略规划、技术产品研发、运营与投资经验,在新浪科技、腾讯科技、链得得、36氪、火星财经等开设区块链专栏。曾任创业邦执行总裁、现代传播CTO、搜狐网总监等。

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