V神迎战吴忌寒争夺以太坊控制权

|狐狸 2018-04-11 12:40:55 1231 来源: 荣格财经
摘要:近日以太坊社区已经提交一份提案,旨在更改挖矿算法,最终的目的是让Ethash ASIC矿机与该网络不能兼容。

比特大陆最近推出以太坊E3矿机,180M算力差不多相当于6卡580,功耗差异也不大。但优势在于每M算力成本要比580便宜好多。


如果你是大陆的想要买到,那么运费差不多得花掉近2000,加上一个电源,我们就算7500的成本吧。那样的话,算下来每M就是41-42出头。而蚂蚁最近G2(显卡矿机,不过不是6卡而是8卡)是有现货的,并且可以直接发国内,16700+运费假设300,也就是17000,对应220M的算力。每M是77的的价格。这样看来,E3的硬件成本优势还是很大的。考虑到未来可能可以从国内直接买到,省去高额的国际运费,或者说有-路-子,那么E3的成本优势会进一步提升。


从矿机发展史来看E3矿机对矿业影响有限,远没有达到BTC\LTC\DASH\SC这种完全淘汰GPU矿机的程度。小矿工和游戏玩家依然可以靠着手里的显卡矿机挖矿。


但就是这样一个趋势,近日以太坊社区已经提交一份提案,旨在更改挖矿算法,最终的目的是让Ethash ASIC矿机与该网络不能兼容。这个提案在以太坊社区非常受欢迎,在Github上的支持者人数达到了1082位,相比之下,反对者只有46人。当然V神是持反对意见的。


对于以太坊核心层人员而言,是否采纳这个提案是非常犹豫的。因为如果采纳可能造成混乱的改进,尤其是在以太坊长期路线图已定的前提下——这个加密货币的共识算法将会从PoW转移到PoS。


V神认为,向ASIC宣战所造成的复杂局面在当前来看是不合理的。让每个人都进行升级很可能制造混乱,而且会使我们偏离重点。因此,目前我个人更倾向于不采取任何行动。最坏的情况基本上会是比特大陆在一段时间内控制大部分的以太坊网络。以太坊不是比特币,对吗?在这里不是矿工说了算。如果有一天比特大陆真的掌握了绝大多数算力并且有恶意用途,那么这只会加速Casper的发展。


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Casper要求验证人将保证金中的大部分对共识结果进行下注。而共识结果又通过验证人的下注情况形成:验证人必须猜测其他人会赌哪个块胜出,同时也下注这个块。如果赌对了,他们就可以拿回保证金外加交易费用,也许还会有一些新发的货币;如果下注没有迅速达成一致,他们只能拿回部分保证金。因此数个回合之后验证人的下注分布就会收敛。此外如果验证人过于显著的改变下注,例如先是赌某个块有很高概率胜出,然后又改赌另外一个块有高概率胜出,他将被严惩。这条规则确保了验证人只有在非常确信其他人也认为某个块有高概率胜出时才以高概率下注。


通过这个机制来确保不会出现下注先收敛于一个结果然后又收敛到另外一个结果的情况,只要验证人足够多。POW共识同样可以理解为是一个下注机制:矿工选择一个块基于它进行挖矿,也就是赌这个块会成为主链的一部分;如果赌对了,他可以收到奖励,而如果赌错了,他会损失电费。只要所有的矿工都将他们的算力下注到同一条链上,使这条链拥有最多的工作量(即时算力下注的预测,也是算力下注的结果),共识就是安全的。


POW中算力赌注的经济价值随着确认数的增加线性增长,而在Casper中验证人可以通过协调使下注比例指数增长,从而使共识快速达到最大安全。验证人对每一个高度上的每一个候选块独立下注,给每个块指定一个胜出概率并公布。通过反复下注,对于每个高度验证人会选出唯一一个胜出块,这个过程也决定了交易(transaction)执行的顺序。如果一个验证人在某个高度公布的概率分布总和大于100%,或者公布了小于0%的概率,或者对一个无效块指定了大于0%的概率,Casper将罚没他的保证金。


以太坊的制裁


以太坊一直以来也是苦恼于 ASIC 利用各种手法对其算法的挑战,且因为ASIC算力集中度高,违反其去中心化思想,本次提案推出仅仅是改动5个函数的 EthashV2,但也足以让目前的 ASIC 挖矿设备失去效用。比特大陆也推出了反反制方法,一场争夺加密货币主导权的血战似乎正要展开。


比特大陆等挖矿专用ASIC设计公司因为加密货币的热潮而兴起,由于在挖矿的效率大幅超越了传统GPU以及CPU,因此极受挖币矿工的欢迎,营收不断暴涨,也连带让台积电等晶圆代工厂商营收进补。ASIC挖矿本身虽然已经发展了一段时间,其效率也受到广大的矿工认可,甚至也有说法指出其将会取代GPU等其他挖矿形式,但ASIC挖矿在过去一直存在相当大的争议。


2017 年比特大陆利用比特币(BitCoin)算法的漏洞,开发了一款 ASIC Boost 程序,让自家矿池的挖矿速度比竞争者快上 20%,这种做法引发不小争议。但在争议事件后没多久,比特大陆的芯片被发现一个称为 Antbleed 的漏洞,有人怀疑比特大陆根本就是蓄意留存这个漏洞,就能恣意阻止矿工挖矿。当然,比特大陆坚称其维护币圈价值,不会使用这些台面下的手段来增加产品或营运上的优势。


而为了避免企图以不良算力污染这些以区块链为技术基础的加密货币,区块链加密货币开发者也积极采取各种措施来抵抗ASIC。比如说门罗币(XMR)与以太坊(ETH)近来宣布要针对核心算法进行调整,让ASIC挖出来的货币不被区块链承认。


若比特大陆这类挖矿芯片开发商要支持新的算法,就必须开发针对新算法调整的新款ASIC芯片,或者是在未来的芯片设计上增加更大的弹性,容许微码的调整或存储,前者将大大降低挖矿芯片的市场吸引力,毕竟没有人想要买只能挖个半年的矿机,后者则是大大增加挖矿芯片的设计与制造成本,甚至提高到与GPU类似的程度。


但是,改变算法并无法完全阻挡ASIC的侵略,只能拖慢速度,或期待ASIC厂商因成本增加或顾客不买单而知难而退。另外,挖币的庞大利益却很难与加密货币原本的崇高理念完全切合,也因此,支持不同挖矿算力来源的矿工也可能会通过”分叉”(fork)的作法来确保加密货币会朝己方偏好的形式存续下去,比如说BitCoin与BitCoinCash的分叉,以太坊也曾闹过ETC、ETH分家。若ASIC矿商在掌握足够的算力的情况下,是可以通过分叉来占原本加密货币的便宜,从而建立起属于自己分叉的区块链,事实上,比特大陆已经开始这么做了。


然而,这样的区块链恐怕就会违背原本加密货币所强调的去中心化理念。以太坊预计将把挖矿算法更新为EthashV2,EthashV2和Ethash将使用相同的规格,但是会把hashimoto中用到的5个fnv函数改掉。


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图|新版EthashV2算法修改的fnv函数,虽然仅修改5个,但足以让ASIC挖矿无效化


在更改算法函数之后,ETH也会更新挖矿程序,既有的GPU挖矿不受影响,维持区块链正常运行。对矿工而言,改或不改算法的选择就会成为分叉,也就是说,在区块链上,算力为王,只要算力足够,就能够把既有的区块链节点洗成新结构,只有采用新算法的区块才能通过节点认证,未来才有办法进行交易和纪录,这就是所谓的软分叉:新的算法借此会彻底取代旧有算法。


但如果对抗的势力足够强大,那么就有可能形成两个算法并存的状况,这就是所谓的硬分叉,过去以太坊就曾经发生过这种状况,The DAO在2016年黑客通过splitDAO函式递回传送模式上的漏洞曾经窃取了360万个以太币。


以太坊社群通过以硬分叉的方式追回这笔窃款:方法是让整个区块链状态回溯到被黑客入侵前,让原本被偷走的钱再度回到使用者的钱包。并从那一个区块另外岔出一条新的、独立的以太坊分叉链,也就是ETH(以太坊分叉链),让被窃之后的交易在新的区块链上通通不算数。而被窃走的那一大笔钱如果在整条区块链人去楼空之后,也就毫无价值了。


多数以太坊使用者支持这种作法,导致大量的矿工离开原始的ETC(以太坊原链),改投靠 ETH。不过还是有一些矿工选择留在 ETC,这些人坚持区块链不论因为何种因素都不应该更动,即便是被黑客偷走也是一样。然而,因为算力落差大,ETC的价值远不如新的ETH。


改变算法对ASIC这种更新周期长,且因为成本考量,把算法写死在芯片逻辑中,无法通过常见微码或固件更新来支持新算法的挖矿架构杀伤力相当大,当然,挖矿IC设计商可以大幅缩短IC世代更新的时间,也或者可以通过变更IC本身的设计,让微码的更新变成可能来因应算法的改变。可不论何种作法,成本大幅增加都是可预见的结果,尤其是前者,每次的世代交替恐怕会制造庞大电子垃圾,冲击环境,浪费资源。


但如果新加入的算力足够庞大,尤其是像比特大陆这种单一来源,并具备庞大算力的供应商,那么是有可能反客为主,把原本去中心化的区块链变成中心化的结构,挖矿、交易认证一把抓,这么一来,加密货币就会变成特定商人口袋里面的筹码,原本的设计精神也将荡然无存。而这也是门罗币和以太坊所极力避免的状况。


矿机最主要就是要有矿可挖,而且挖出来的矿要有价值,二者任一若无法成立,那么矿机业务也会瞬间变成泡影。


比特大陆反击


乍看之下,比特大陆的蚂蚁矿机推出前就已经走上绝路,而比特大陆也绝不可能在短短几个月内重新投片生产符合新算法的挖矿架构,那么,蚂蚁矿机这个产品已经可以宣布死刑了吗?


以过去比特大陆的销售模式来看,其在产品正式推出之前就已经上线挖矿,而且不少客户都已经下单预定新的矿机,如果几个月后这些矿机就无法再产生具有价值的区块,那的对既有客户,以及比特大陆未来的产品布局都将是极大的伤害。


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因此,比特大陆决定仿照 ETC 和 ETH 这样的关系,以旧算法另外建立硬分叉,也就是在门罗币或者是以太坊的官方分叉演进之外,使用自己的算力建立另一个分叉,这个分叉基本上就是以蚂蚁矿机建立的算力为主,借此,比特大陆可以说服客户,其基于现有架构的矿机仍能产生价值。


而另一方面,比特大陆也强硬的规定,售出的矿机不论何种情况都不接受退款退货的要求,这也等同逼迫那些已经购买矿机的客户必须支持比特大陆版的分叉,成为其分叉区块算力的一部份,即便其分叉与加密货币的原始创立精神已经完全背离。


当然,目前绝大多数门罗币或以太坊的挖矿行为都还是以GPU进行,蚂蚁矿机出货有限,因此在有限的算力之下,其分支的加密货币的价值势必远远不如原开发者的分叉,但不论如何,只要价值不是零,那么还有机会通过蚂蚁矿机生态的扩大来强化算力,借以增加其货币价值。只是,一个完全由个别厂商、单一架构来掌握整个区块链的加密货币是否能够说服整体市场,恐怕并不是那么乐观。


台积电被“割韭菜”


原本台积电南京厂喜迎挖矿大单,但遭此变故,比特大陆有可能会抽单,或变更订单总量,而台积电是否会因此受到影响,将十分值得观察。


当然,以比特大陆目前资金雄厚的实力,还是有可能维持原本的产能规划,但通过自行挖矿,或者是降低矿机报价来扩大市占,并增加自有分叉的市场吸引力,毕竟,若比特大陆在这个事件上认输,未来恐怕就很难再说服挖矿客户持续采用风险较高的ASIC方案。


若这笔订单以最好的推测,维持住了,往后呢?


如果抵制ASIC变成加密货币的共识,而且新创的货币分叉因为”中心化”而不被认可,往后比特大陆的挖矿芯片代工订单恐怕也就不是那么可靠,则对于包括台积电在内的晶圆制造商而言,像洪水财一样的挖矿芯片生意,往后的变量与风险也随之升高。


加密货币与区块链的困局


去中心化一直以来都是加密货币与区块链的核心思维,但随着挖矿的矿工数量增加,国家控管转严,且个别厂商又不断尝试将黑手伸进其中,之间的庞大利益纠葛与政治冲突让加密货币的发展蒙上一层阴影,开发者能否维持初心,以或者是继任的开发者能否延续前人的中心思想,其实也是有很大的疑问。


目前加密货币的发展方向乍看之下仍能以相对民主的方式决定,但这样的模式也可能被希望以掌控算力或其他资源的企业组织所污染,最终下决定的是台面上的人物?还是背后的势力?


在区块链快速发展的过程中,有许多过去并没有被妥善考虑的问题状况正在持续显现,这对于所有区块链技术开发者与应用者,都会是必须严肃面对的课题。毕竟相较于其他技术,对于区块链真正可能为这个世界带来的改变,甚至是可能引发的问题,我们其实仍然所知有限。


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标签: 以太坊 比特大陆 ASIC

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