“比特大帝”85后吴忌寒:分叉出的帝国

|邱恒明 2018-03-26 13:42:00 1228 来源: 荣格财经
摘要:最快捷地缩短您与区块链的距离。“区块链100人”是荣格财经旗下品牌栏目之一,持续关注共同推动区块链产业发展的各领域人士,包括区块链创业者、企业高管、研究专家、媒体人等。另辟有“区块

最快捷地缩短您与区块链的距离。“区块链100人”是荣格财经旗下品牌栏目之一,持续关注共同推动区块链产业发展的各领域人士,包括区块链创业者、企业高管、研究专家、媒体人等。另辟有“区块链100位投资人”,传递投资人有关区块链的观点。主编邱恒明,系知名财经作家。


导语 


区块链短短10年历史,出了两位大佬,国际上你可以记住中本聪,国内你就记住吴忌寒吧,他缔造出一区块链响亮的领地:比特大陆。


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比特大陆仅用短短4年,就实现了与美国半导体巨头英伟达一样的经营利润,而后者则用了24年。吴忌寒是一个比李笑来更传神的名字,他的帝国已实实在在地驱动着区块链的发展。如今,又奔着AI新领地全力进军。


比特大陆是一个难以再隐形的财富帝国。美国投行伯恩斯坦(Bernstein)2018年2月21日发布报告称,比特大陆2017年的营业利润为30亿美元至40亿美元。同期,芯片制造巨头英伟达的营业利润为30亿美元。英伟达走到这一步花了24年,而比特大陆只用了4年。


被公认为中国金融科技巨头的蚂蚁金服2017年税前利润为131.89亿元,在比特大陆面前也显得相形见绌。比特大陆后来向媒体澄清,2017年营业收入为25亿美元左右。即便如此,比特大陆仍已成为不容忽视的财富帝国。


// 硬分叉,他“克隆”了比特币 //


这种货币被定义为“比特币现金”(Bitcoin Cash),也称BCH,这是吴忌寒立江湖之本。它是克隆版的比特币。


在比特币混战之时,对手们惧怕甚至诋毁他,他在国外论坛上,许多人称他为“JIHAD”,来源于他名字的拼音“Jihan”。“Jihad”,恐怖分子的意思。


2009年,比特币诞生之初,发明者中本聪并没有特意限制每个比特币的区块的大小,最大可以达到32MB。但由于早期币价很低,有人恶意制造的大量小额转账,使网络中有大量的待确认交易,导致正常的比特币转账不能被确认。于是,中本聪将比特币的区块大小暂定为1M,让交易更为顺畅。


由于1MB的区块太小,花费较少即可通过恶意交易让区块拥堵,其他交易无法正常进行,比特币需要扩容,但在技术路线上出现了分歧。


比特币核心开发者团队Core派主张实行隔离见证(Segwit)和在主链之外搭建闪电网络,前者将区块信息分成交易信息和见证信息两种,主链只承载交易信息,后者将交易放到传统区块之外。而扩容需获得51%算力支持,这意味着算力的掌握者话语权重大。


吴忌寒支持后一种方案,他提出的大矿池方案被对手诟病的原因是这种方案需要“硬分叉”。风险在于所有的交易所、钱包以及用户都需要进行安全升级,是牵动产业链的大事件。如果有用户没升级自己的钱包,那他就留在了旧版本的比特币上,他会发现自己的比特币,和升级了钱包的比特币是不兼容的,就产生了两个比特币,系统就会产生混乱,发生数字资产丢失事件。


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吴忌寒的“硬分叉”理由是:Core团队所主张的见证隔离并不是区块链,不具备去中心化的特征,一旦被中心化的机构所控制,则会导致比特币的中心化。


“大矿主”吴忌寒未能与Core派达成共识,他希望能更好地发挥算力优势。2017年8月1日,在比特大陆主导下,比特币分叉出比特币现金(BCH)。BCH和比特币(BTC)的主要区别在于:前者主链上的区块比后者(1MB)大,目前可扩容至8MB。BTC和BCH的拥趸各认为自己才是“真正的比特币”。


《财经》杂志的一篇文章指出,在比特币与比特币现金的矿工中,90%的比特币都是实名制挖,而挖比特币现金的有70%以上的匿名算力。这意味着,很多人在匿名支持BCH。


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吴忌寒势力的可怕之处在于,他正在威胁到比特币。


如果比特币价格不稳定,不能够保证矿工挖比特币收益一定比BCH高,“很多矿工就会选择继续挖BCH,从而导致比特币更加拥堵,更多人信心丧失抛售比特币,最后矿工更加转移到BCH,形成恶性循环,导致比特币的崩盘”,《财经》杂志援引专业人士的评论称。


无论如何,此后的时间里,吴忌寒所创建的BCH价格总体攀升,他的势力持续增长。


当然,后续发展的结果是,2017年11月比特币硬分叉取消了。不过,这是吴忌寒此前所倡导的!当吴忌寒认识到不分叉对他的BTH更为有利时,他又参与了倡导取消。


“BTC有与BCH不同的设计理念。两种硬币都可以以不同的方式共存并被不同的人群使用”,在硬分叉取消的那天,吴忌寒在Twitter上这样说。


这一分一合,却帮助吴忌寒打造出垄断性的影响力。


 // 比特大陆的碾压之势//


吴忌寒,1986年生人,北京大学研究生毕业,拥有心理学和经济学双学位。他是“唯一可能的51%攻击发起者”,推出的BCH一出生就市值第三。


现在,他最有影响力的头衔是比特大陆的创始人及董事长。比特币大陆销售挖矿硬件,拥有三个矿池:BTC.com、ConnectBTC和AntPool,占据全球算力约30%。


仅用了5年左右的时间,比特大陆公司已有超过700多名员工,AI技术团队200余人。除了北京总部外,还在成都、青岛、深圳、武汉等设有研发中心。同时,在香港、美国加州、以色列特拉维夫、荷兰阿姆斯特丹等设有分公司。


比特大陆创始人吴忌寒称,比特大陆已经拥有比特币矿机70%以上的市场份额,有效提供网络上所有处理能力的70%。比特大陆专注于高度、低功耗定制芯片设计研发,成功设计、量产了多款ASIC(专用集成电路)定制芯片和集成系统,销售服务网络覆盖全球百余国家和地区。其中,ASIC芯片适用于比特币挖矿,后者具有运算量大、重复性强等特点。


比特大陆共同创始人暨共同CEO詹克团接受采访时介绍说: “从营收看,我们已经是中国IC设计公司第2大,”不仅如此,比特大陆自去年下半年起,已成为台积电中国第2大客户,2018年更可能跻身全球前5大客户。


里昂证券半导体产业分析师侯明孝估计,加密货币挖矿芯片,2018年占台积电营收上看7%,其中,约8成订单来自比特大陆,“它今年对台积电的营收贡献,甚至可能超过(华为旗下)海思。”


2013年初,当吴忌寒决定创办“比特大陆”时,第一个想到的人是詹克团。詹克团毕业于清华大学计算机系,是一位技术大牛。詹克团花了两个小时看完了吴忌寒给他的比特大陆的资料后,立即决定加入一起创建。


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媒体报道称,当时吴忌寒和詹克团达成的的协议是:詹克团不领工资,而吴忌寒出资,如果实现了芯片的两个关键性技术指标,整个技术团队会因此拿到60%的股份。


“我发现这(比特币)是个伟大的东西,这就是我一直要找的!”詹克团接受采访时回忆,他自10年前开始思考通货膨胀对人类生活的影响,“为什么现在的人们都要不停的跑,才不至于被通货膨胀给甩出去?当我看到比特币马上就明白,这可能是解药。”


凭借着吴忌寒对比特币的敏锐眼光的准确判断,再加上詹克团在IC设计上的助力,2013年11月11日,比特大陆创办不到6个月,就自主研发了55nm比特币挖矿芯片BM1380,以及基于BM1380芯片的蚂蚁矿机S1,这是第一代蚂蚁矿机。


到2015年年初,詹克团研发推出第五代蚂蚁矿机S5,奠定了比特大陆在挖矿市场上的“霸主”地位。


即便是吴忌寒的对手,Core团队的繆永权也肯定吴忌寒与比特大陆在商业上的成功,“他们(比特大陆)的矿机效率比别人更高,其他产品过度设计,成本很高”。


根据最新数据显示,“蚂蚁牌”矿机占有市场份额的70%—80%,比特大陆在比特币挖矿专用ASIC芯片的市占率将近8成,占据绝对垄断地位,比特大陆不仅仅卖矿机,也参与挖矿,直接掌握着30%左右的比特全网算力。


吴忌寒因此被称为“中国比特币首富”。


比特大陆能在5年内营收从零成长到逾25亿美元,跟比特币近年暴涨的行情有关,但其能成为矿机产业少数坐大的赢家,自有它的核心优势。


 有媒体总结说,一是比特大陆的中庸哲学;二是,在高峰储备了过冬之粮。


比特大陆的核心竞争力,在于能设计出单位耗电量内,运算效率最高的挖矿芯片。初期,挖矿芯片有大、小尺寸之争,大尺寸芯片运算效能强,但耗电量高,散热问题难解决,设计时程长,拖累产品上市速度,小型芯片特性则相反。


“一开始想说我会不会做错了?但几年下来,跟我不一样的都挂了,应该还是我对了。”詹克团骄傲地说到。


2014年,比特币汇率从最高1:950美元,一路跌到约1:309美元。当时比特大陆因现金储备较为充足,幸运存活,多数对手因资金断链倒闭。比特大陆在低谷时并没有停止研发,隔年即推出新一代芯片与矿机,就此横扫市场,如今品牌市占率超过8成。


 // 吴忌寒的创富之路:胆识与幸运双驱动//


2009年,吴忌寒从北京大学毕业,拥有着经济学和心理学双学位,他一直视巴菲特为人生偶像。大学期间,读了不少有关货币理论的书。毕业后吴忌寒成了一家风投公司分析师和投资经理,一做就是好几年。


2011年5月,吴忌寒第一次接触比特币,他花了两三天的时间去研究了技术层面的可能性,随即就开始打电话跟朋友募资,“告诉他们有一个投资项目,风险是比较大的,潜在收益也很大。要么赔光,要么赚一百倍”。


吴忌寒在接受采访时,把这一次投资称为“倾其所有”。当时1个比特币的价格在10美金左右。到了2014年,他把这些币全部清盘了,当年,比特币最高行情突破300美元,大部分人都赚了几十倍。


吴忌寒完成原始财富积累是投资烤猫矿机,据称为其带来了上千万回报。彼时是2012年,烤猫(蒋信予,毕业于中科大少年班)在比特币论坛bitcoin众筹,发行烤猫矿机股份(这被认为是中国第一个首次代币发行项目),吴忌寒投入了数万元。

2011年底,吴忌寒干了一件大事,他把中本聪的比特币创世论文《比特币:一种点对点的电子现金系统》翻译成了中文,由此被称为是“比特币的布道者”,至今,他的翻译版本流传最广。


2014年底接受采访时,吴忌寒回忆起当时为什么要翻译白皮书和宣传比特币:“主流中文社区对比特币的评析和解释其实都是偏悲观的,他们不太能够理解一种总量受限的货币对公众所具有的意义和价值,他们普遍会将比特币视为一种金字塔的游戏,或者说一种传销的陷阱。


这个时候,如果有人能够很好地诠释出比特币的经济价值,同时能够向公众解释出它的基础技术原理,在当时而言会显得比较稀缺。 ”


“我们也感到了一种责任,需要站出来,去把一些事情讲明白。”


这段时间,吴忌寒还参与创办了比特币圈最大的新闻网站之一巴比特(8btc.com)。


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那是在2011年,吴忌寒与科幻作家长铗及老端,一起创办了比特币资讯交流网站巴比特。长铗,真名叫刘志鹏,当时拥有几千枚比特币,作品连续三年获得中国科幻银河奖。2006年,和长铗的作品一同获奖的,还有刘慈欣的《三体》。


巴比特网站的雏形是个人网站,靠着吴忌寒和长铗凑了几千块钱,租了一个服务器,吸引来了当时国内比特币圈子里仅有的十几人在网站上注册账户,大家一起翻译一些关于比特币的咨询文章。


2014年4月,由巴比特发展而来的杭州时戳信息科技有限公司成立。长铗出资950万元,占出资比例95%,成为最大股东。

2013年对吴忌寒来说是极不平凡的一年,经历了辞职、买矿机不得、投资公司的危机后,他开始创业。因为自己本非技术出身,吴忌寒说服清华大学毕业、大他十几岁的詹克团,两人联合创立了矿机生产公司,即比特大陆。据了解,比特大陆每年出产数十万台矿机,其位于内蒙古鄂尔多斯的矿场每年生产约为6亿人民币的比特币。


 // 转战人工智能,风险渐平衡//


2018年3月初,吴忌寒在华盛顿一场公开演讲时说:“我相信这股数字货币的浪潮无论如何都会继续发展下去,政府和监管部门与其拒绝,不如拥抱。这是一种全新的商业,全新的产业。它会使世界变得更好。它会使那些活在被腐败政府控制国家里的人民远离恶性通货膨胀。”


话虽如此坚定及振奋人心,比特大陆未来的发展却需要更坚固的堡垒,不断高速成长的帝国需要更多元,需要更安全。


在吴忌寒、詹克团带领下的比特大陆,做着两手准备:一手出海,一手转型。


从2015年起,比特大陆陆续在旧金山、以色列和荷兰等地设立研发中心。这时候公司的海外战略,还可以解释成为了贴近区块链的前沿发展。


2018年一开年,公司的海外布局加速,短短20天里接连在瑞士的“加密货币谷”设立分公司,在新加坡开建地区总部。


另一条出路是人工智能。2017年11月,比特大陆发布了旗下的AI品牌Sophon,以及自研的全球首款张量加速计算芯片(TPU)——BM1680。


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Sophon之名,取自科幻小说《三体》里的智子。在小说中,它是三体人锁死地球科技的工具,也是监视太阳系的工具。而这一品牌的中文名“算丰”,则代表了“算天地玄空,丰认知智能”,与中国古代的易经暗暗契合。


这一品牌似乎承载了不同寻常的期许,吴忌寒和詹克团是想要利用自己在ASIC芯片上的领先优势,在深度学习领域与Google、Nvidia和AMD一较高下。


2018年1月初,在北京召开的“AI品牌算丰及2018战略”媒体沟通会上,比特大陆产品战略总监汤炜伟介绍说,比特大陆的核心优势是很强的软硬件一体化的能力。


比特大陆的AI产品布局分为三个方面:第一是AI深度学习的推理芯片;第二是大数据和专有云;第三是机器人。此前,比特大陆刚刚收购了萝卜机器人,实现了在机器人上面的一个布局。

吴忌寒,或许会离“比特帝国”越来越远,但在AI新动能下,缔造出更强大且稳固的区块链帝国,却在强烈的期望之中。


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